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यह 45-वर्षीय उद्योग दिग्गज माउई गोल्ड पाइनएप्पल के पीछे का चेहरा है

रूडी बलाला, माउई गोल्ड पाइनएप्पल के मेहनती महाप्रबंधक।

ऑब्रे होर्ड, हवाई फार्म परियोजना

बड़ी-बड़ी बातें हो रही हैं माउई गोल्ड अनानास और महाप्रबंधक रूडी बलाला इस पद पर मजबूत स्थिति में हैं। 45 वर्षों से अनानास उद्योग में कार्यरत, बालाला का कहना है कि 1979 में 14 साल की उम्र में माउ लैंड एंड पाइनएप्पल (एमएलपी) के लिए एक मौसमी क्षेत्र कार्यकर्ता के रूप में अपना करियर शुरू करने के बाद से उद्योग उल्लेखनीय रूप से बदल गया है। माउई की अर्थव्यवस्था, कई हजार निवासियों को रोजगार देती है और एक समय पर, द्वीप के विभिन्न हिस्सों में लगभग 10,000 एकड़ में अनानास उगता था, ”बालाला कहते हैं।

समय के साथ, हवाई विदेशी प्रतिस्पर्धा का मुकाबला नहीं कर सका और कैनिंग उद्योग को भारी गिरावट का दबाव महसूस हुआ। बालाला कहते हैं, “ताजा फलों की शिपिंग सबसे पहले 1980 के दशक के अंत में जेट फ्रेश नामक कार्यक्रम के साथ शुरू हुई थी।” “फलों को हाथ से चुना गया और एयरलाइन कंटेनरों में लोड किया गया और पूरे संयुक्त राज्य अमेरिका में भेजा गया और यह प्रयास सफल रहा और एमएलपी के व्यवसाय का एक बड़ा हिस्सा बन गया। इस अवधि के दौरान, माउई गोल्ड अनानास किस्म को छोटे भूखंडों में इस उम्मीद के साथ उगाया जा रहा था कि यह किस्म एमएलपी के लिए ताजे फल का भविष्य होगी। जैसे-जैसे डिब्बाबंदी में गिरावट जारी रही, 2003 में फार्म को अनानास की कैनरी किस्म से, जिसमें एसिड की मात्रा अधिक होती है, माउई गोल्ड किस्म में बदलने का निर्णय लिया गया, जिसमें चीनी की मात्रा अधिक और एसिड की मात्रा कम होती है।

माउई गोल्ड किस्म 2006 तक मुख्य आधार थी, लेकिन कैनिंग उद्योग में लगातार घाटे के कारण, एमएलपी ने 2007 में कैनिंग कार्य बंद कर दिया और अपना ध्यान ताजे फलों पर केंद्रित करना शुरू कर दिया। बालाला कहते हैं, “एमएलपी ने परिचालन जारी रखने की कोशिश की लेकिन 31 दिसंबर 2009 को सभी अनानास उत्पादन बंद करने का फैसला किया।” “जब उन्होंने घोषणा की, तो ऐसा लगा कि माउ पर अनानास का अंत हो जाएगा।”

बालाला और माउ गोल्ड पाइनएप्पल के कृषि निदेशक डेरेन स्ट्रैंड की कड़ी मेहनत और बड़े प्रयासों के कारण, नौकरियां और अनानास सुरक्षित थे। बालाला कहते हैं, “माउई गोल्ड को विकसित करने में बहुत काम किया गया था, और हम इसे गायब होते हुए नहीं देख सकते थे।” “डैरेन और मुझे एक निवेश समूह मिला और हम हलीमाइल पाइनएप्पल कंपनी के रूप में फार्म संचालन जारी रखने में सक्षम हुए, जिसके बाद फार्म में कुछ स्वामित्व परिवर्तन हुए।”

इस वर्ष तक, फ़ार्म का स्वामित्व और संचालन स्थानीय स्तर पर है। बालाला कहते हैं, “मुझे पता है कि माउई गोल्ड पाइनएप्पल हमारे नए स्वामित्व के तहत माउई पर बढ़ता और फलता-फूलता रहेगा, और माउई पर इस विशेष फार्म का हिस्सा बने रहने से मुझे अधिक खुशी नहीं होगी।”

मैदान में रूडी बलाला.

माउई गोल्ड अनानास

पिछले कुछ वर्षों में पर्यटन उद्योग भी बदल गया है। बालाला में कई पर्यटक आते हैं जो खेतों का दौरा करने और न केवल स्थानीय कृषि, बल्कि द्वीप पर रहने और काम करने वाले लोगों के बारे में भी जानने में रुचि रखते हैं। आगंतुकों से जुड़ने के इस नए तरीके ने दीर्घकालिक संबंध स्थापित किए हैं। “हम इसका संचालन कर रहे हैं माउ अनानास यात्रा 2010 से और हमारी कंपनी के पास चॉकलेट टूर और नारियल टूर भी है, ”बालाला कहते हैं। “पर्यटन और कृषि की साझेदारी हमारे खेतों के लिए बहुत महत्वपूर्ण है और यही हमारे कृषि कार्यों को बनाए रखने में मदद कर रही है। हम आगंतुकों को देश से जोड़ने और उन्हें कुछ सिखाने में सक्षम हैं—उनके पास एक शानदार अनुभव है। जब वे घर लौटते हैं, तो वे हमारे अनानास और मूल्य-वर्धित उत्पादों को अपने दरवाजे पर भेजने का ऑर्डर देने में सक्षम होते हैं।

बेशक, एक कामकाजी खेत को देखना, खेत से सीधे ताजा अनानास का स्वाद लेना और बालाला जैसे किसी व्यक्ति से मिलना एक अनोखा अनुभव है। मेहमानों को द्वीप पर आखिरी अनानास फार्म देखने और इतिहास और बुनियादी ढांचे के बारे में जानने का मौका मिलता है जिसे लगभग 1920 के दशक में बनाया गया था। बालाला कहते हैं, “माउई पाइनएप्पल टूर आपको संचालन, ट्रैक्टर के काम, रोपण, खेती के तरीकों, कटाई की तकनीकों और आखिरकार हम बाजार के लिए फल कैसे तैयार करते हैं, के बारे में बात करने के लिए मैदान में ले जाता है।” “भ्रमण के दौरान, मेहमानों को यह अनुभव होता है कि माउई गोल्ड आज दुनिया का सबसे अच्छा अनानास क्यों है।”

खेती माउई की स्थिरता का एक महत्वपूर्ण हिस्सा है और जबकि द्वीप में बहुत उपजाऊ मिट्टी है, जहां विभिन्न प्रकार की फसलें उगाई जा सकती हैं, द्वीप पर अधिकांश भोजन आयात किया जाता है। बालाला कहते हैं, “यह जरूरी है कि हम द्वीप पर उत्पादित होने वाले भोजन की मात्रा को बढ़ाने का समर्थन करें और प्रयास करें।” “जितना अधिक हम द्वीप पर उगाए गए भोजन पर निर्भर होंगे, उतना ही बेहतर होगा।”

अंतरिक्ष विशेषज्ञ बालाला कई समूहों में शामिल हैं-माउ फार्म ब्यूरो, हवाई खाद्य निर्माता संघऔर माउई फूड इनोवेशन सेंटर, जो मुद्दों को सामने लाने और शब्दों पर कार्रवाई करने में मदद करता है। बालाला कहते हैं, “किसानों और निर्माताओं के बीच काफी तालमेल है और दोनों समूहों के एक साथ काम करने से माउ को ताजा और शेल्फ-स्थिर भोजन के द्वारा अपनी खाद्य सुरक्षा बढ़ाने में मदद मिलेगी।”

रूडी बालाला माउई गोल्ड के राहत प्रयासों, ‘पाइनएप्पल प्लेज’ के लिए अनानास पैकेज तैयार कर रहे हैं … [+] अगस्त की विनाशकारी जंगल की आग से प्रभावित लाहिना समुदाय को लाभ पहुँचाएँ।

माउई गोल्ड अनानास

और रूडी किसानों की भावी पीढ़ियों को अपनी विरासत को जारी रखने के लिए कैसे प्रेरित करेंगे? शिक्षा प्रमुख है. बालाला कहते हैं, “अगर हम युवाओं में कृषि के प्रति रुचि पैदा कर सकें और इसके महत्व को शुरू से बता सकें, तो मुझे यकीन है कि हमें और अधिक रुचि मिल सकती है।” “विशेष रूप से अब, पहले से कहीं अधिक, उन्नत तकनीक और उद्योग में नए कार्यान्वयन और विकास के साथ-यह भविष्य की पीढ़ियों को कृषि में दिलचस्पी लेने और शामिल करने के लिए एकदम सही है, खासकर उन लोगों के लिए जो दुनिया में बदलाव लाना चाहते हैं। मैं सेवानिवृत्त होने के बाद भी कृषि से जुड़ा रहूंगा क्योंकि यह मेरे खून में है।”

अब जबकि उपज और रिकवरी मुख्य प्राथमिकताएं नहीं हैं, माउई गोल्ड पाइनएप्पल ने एकाग्रता को स्थानांतरित कर दिया है। बालाला कहते हैं, “उपभोक्ता को उच्च गुणवत्ता, खाने के लिए तैयार फल उपलब्ध कराने पर ध्यान केंद्रित किया गया है और हम उस प्रतिबद्धता को कायम रखेंगे।” “जैसे-जैसे खेती बदली है, वैसे-वैसे तकनीक भी बदली है, और हम अधिक कुशल किसान बनने के तरीके ढूंढना जारी रखेंगे। हम अपने कर्मचारियों, समुदाय और भूमि के स्वास्थ्य और सुरक्षा को ध्यान में रखते हुए ऐसी सामग्रियों पर विचार कर रहे हैं जो पर्यावरण के अधिक अनुकूल हों। हम माउई उत्पादों पर भी ध्यान केंद्रित कर रहे हैं, माउई के कृषि क्षेत्र के स्वास्थ्य को जारी रखने और सुधारने के लिए अन्य किसानों के साथ काम कर रहे हैं।

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