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महारथियों की नई पीढ़ी तैयार

टेनिस पहले भी पीढ़ीगत परिवर्तनों से बचा है और ऐसा फिर होगा।

टेनिस पहले भी पीढ़ीगत परिवर्तनों से बचा है और ऐसा फिर होगा। जब कभी रोजर फेडरर, राफाल नडाल और नोवाक जोकोविच सरीखी महारथियों की तिकड़ी सेवानिवृत्त हो जाएगी, तब टेनिस मिट नहीं जाएगा। उसके आगे गतिमान बनाए रखने के लिए फिर महारथी आ जाएंगे। टेनिस पंडित इस निष्कर्ष पर पहुंचे हैं कि दुनिया के नंबर दो खिलाड़ी डेनियल मेदवेदेव, अलेक्जेंडर ज्वेरेव, स्टेफानोस सितसिपास और डोमिनिक थिएम महारथियों की भावी चौकड़ी होगी। यह नए खिलाड़ियों का एक ऐसा समूह है जो खेल का अगला अध्याय लिखना चाहता है।

एक समय ब्योर्न बोर्ग, जिमी कोनार्स और जान मैकेनरो शीर्ष पर थे और जब वे अपना करिअर खत्म कर चुके थे, तब हर कोई यह मान रहा था कि टेनिस खत्म हो गया है। उसके पास कभी कोई महान खिलाड़ी नहीं होगा। महान खिलाड़ियों की परंपरा खत्म हो गई। लेकिन ऐसा नहीं हुआ और उनकी जगह महारथियों की जमात टेनिस में जम गई। तब टेनिस में पीट सम्प्रास और आंद्रे अगासी थे और वे शीर्ष पर विराजमान रहे। जब सम्प्रास सेवानिवृत्त हुए तो ऐसा फिर से लोग सोच रहे थे कि टेनिस खत्म हो गया है।

तब हमारे पास नोवाक, रोजर और राफा आ गए। अगर आप उनके आने से ठीक पहले पूछते, तो हर कोई कहता, ‘अच्छा… टेनिस अब दिलचस्प नहीं रहेगा।’ यहां भी ऐसा ही है। टेनिस एक महान खेल है, इसलिए किसी को यह नहीं लगना चाहिए कि हमारी पीढ़ी किसी चीज को क्यों याद करेगी? मेदवेदेव ने सितंबर के अमेरिकी ओपन में अपना पहला ग्रैंड स्लैम खिताब अर्जित करने के लिए जोकोविच को हराया, जबकि थिएम को 2020 के न्यूयार्क फाइनल में ज्वेरेव को बाहर करने के लिए पांचवें सेट के टाईब्रेक की आवश्यकता पड़ी। ज्वेरेव और सितसिपास दोनों अभी भी अपने पहले बड़े खिताब की तलाश में हैं। दोनों ने क्रमश: 2020 अमेरिकी ओपन और इस साल के फ्रेंच ओपन फाइनल में दो सेट 2-0 गंवाए।

आज पुरुषों में फेडरर, नडाल और जोकोविच सभी 20-20 ग्रैंड स्लैम खिताब पर बराबर हैं। नोवाक जोकोविच रेकार्ड के पुरुष हैं। हाल के वर्षों में एटीपी टूर पर सर्बियाई चैंपियन के जीत का सफर वास्तव में प्रभावशाली रहा है। प्रदर्शन और परिणामों में निरंतरता निश्चित रूप से सर्बियाई खिलाड़ी की उल्लेखनीय उपलब्धि रही है, जिनके पास अपने टेनिस करिअर के अंत तक सभी कल्पनीय कीर्तिमानों को ध्वस्त करने की संभावना है।

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