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अफ्रीका हमें जानना चाहिए; महाद्वीप पर पुनर्विचार करने वाले अमेरिकी संग्रहालय

न्यूयॉर्क, मेट्रोपॉलिटन म्यूज़ियम ऑफ़ आर्ट का मुख्य हॉल

गेट्टी

जब सैन फ्रांसिस्को के फाइन आर्ट म्यूजियम ने 2020 के अंत में नताशा बेकर को अफ्रीकी कला के संस्थानों का उद्घाटन क्यूरेटर बनने के लिए नियुक्त किया, तो उनका जुड़ाव न केवल संग्रहालयों के लिए ऐतिहासिक था, बल्कि यह पूरे क्षेत्र के लिए महत्वपूर्ण साबित हुआ। जबकि बेकर, एक दक्षिण अफ्रीकी, अफ्रीकी इतिहास और ऐतिहासिक अफ्रीकी कलाकृतियों और संस्कृति में डूबी हुई थी, उसकी विशेषता समकालीन अफ्रीकी कला थी।

संग्रह के लिए बेकर की दृष्टि वर्तमान में केंद्रित होगी, न कि अतीत में। अफ्रीकी डायस्पोरा में काम करने वाले जीवित कलाकार कुछ सदियों पुराने महाद्वीप के ऐतिहासिक निर्माताओं के साथ अंतरिक्ष साझा करेंगे।

वह इस बात का एक प्रमुख उदाहरण है कि कैसे संयुक्त राज्य भर के संग्रहालय अपनी अफ्रीकी सामग्री की प्रस्तुति पर पुनर्विचार कर रहे हैं।

रालेघ में कला के उत्तरी कैरोलिना संग्रहालय की तरह, जिसने पिछले अक्टूबर में अपनी स्थायी संग्रह दीर्घाओं का कुल नवीनीकरण पूरा किया, मिस्र को अफ्रीका के साथ दोबारा जोड़ दिया। अफ्रीकी महाद्वीप पर स्थित होने के बावजूद, इस तरह के संग्रहालयों ने आमतौर पर अपनी मिस्र की वस्तुओं को अन्य अफ्रीकी होल्डिंग्स से अलग कर दिया है, अफ्रीका से फैरोनिक मिस्र की भव्यता को दूर करने की दिशा में एक सूक्ष्म, फिर भी गहन रूप से सफल प्रयास किया गया है।

अफ्रीकी महाद्वीप पर संस्कृति और अफ्रीकी लोगों की बुद्धि और नवीनता को खारिज करना अधिक कठिन साबित होता है जब यह याद किया जाता है कि यह प्राचीन मिस्र और फिरौन और चित्रलिपि और पिरामिड का जन्म है। विश्व इतिहास का नस्लीय रूप से प्रेरित औपनिवेशिक वर्णन मिस्र के साथ अधिक यूरोपीय और कम अफ्रीकी के साथ बेहतर ढंग से प्रवाहित होता है।

“मिस्र को अफ्रीका के बाकी हिस्सों से अलग देखकर, आप इस तथ्य को खो देते हैं कि मिस्र एक अफ्रीकी राष्ट्र है,” नार्थ कैरोलिना म्यूज़ियम ऑफ़ आर्ट डायरेक्टर वैलेरी हिलिंग्स ने Forbes.com को बताया, इस ऐतिहासिक क्यूरेटोरियल पसंद के प्रभाव को मजबूत करते हुए स्पष्ट बताते हुए आगंतुकों की पीढ़ियां और अफ्रीका के बारे में उनकी धारणाएं। “इसके अलावा, महाद्वीप से फैरोनिक मिस्र को निकालकर और इसे अपने स्वयं के आसन पर स्थापित करके, आप नील नदी पर अन्य महान प्राचीन सभ्यता, कुश के साम्राज्य (वर्तमान सूडान) से संबंध खो देते हैं, और एक्सुमाइट से अपना स्वयं का संबंध खो देते हैं। किंगडम (वर्तमान इथियोपिया), दोनों को अब ज्यादातर भुला दिया गया है। मिस्र के बिना, अफ्रीका के जटिल और आकर्षक इतिहास की समझ पूरी नहीं है।”

औपनिवेशिक ढाँचे से संचालित पश्चिमी संस्थानों के लिए, शायद यही लक्ष्य था।

अफ्रीका “जटिल” और “आकर्षक” के रूप में कथा में फिट नहीं बैठता है। “आदिम” बहुत बेहतर काम करता है। “अंधेरा महाद्वीप।”

ऊपर से नीचे तक 5,000 मील दूर, ऊपर से नीचे तक 5,000 मील दूर एक विशाल और विविध महाद्वीप के विपरीत अफ्रीका को एक ही देश के रूप में अधिक मानना, आज 1.4 बिलियन लोग, हजारों विशिष्ट ऐतिहासिक और जीवित संस्कृतियां और बोलियां – मिस्र को हटाकर – एक साफ-सुथरा बनाता है, अगर पूरी तरह से गलत, कहानी। हालाँकि, औपनिवेशिक परिप्रेक्ष्य के माध्यम से इतिहास को आकार देते समय सटीकता कभी भी प्राथमिक विचार नहीं रही है।

अपनी अद्यतन प्रस्तुति के लिए, कला के उत्तरी कैरोलिना संग्रहालय ने इस अनिश्चित प्रश्न को आगे बढ़ाया कि मिस्र को अफ्रीकी महाद्वीप से क्यों हटा दिया गया था।

वह अफ्रीका जिसे हमें जानना चाहिए

कला के उत्तरी कैरोलिना संग्रहालय में समकालीन अफ्रीकी कला की विशेषता वाली गैलरी का दृश्य। द्वारा कलाकृति … [+] एल अनातुसी।

एनसीएमए की फोटो सौजन्य।

एनसीएमए अब साहसपूर्वक इन हेरफेरों पर ध्यान देता है, अपनी नई अफ्रीकी गैलरी का शीर्षक, जिसमें मिस्र शामिल है, “जिस अफ्रीका को हमें जानना चाहिए।” मॉनिकर में निहित, 100 से अधिक वर्षों से नस्लीय रूप से प्रेरित गलत सूचना ने अमेरिकियों, यूरोपीय लोगों-दुनिया-अफ्रीका के बारे में जानकारी दी।

हिलिंग्स ने कहा, “सामान्य तौर पर, पश्चिमी लोग अफ्रीका के बारे में बहुत कम जानते हैं और आज भी हमारा ज्ञान उपनिवेशवाद और रूढ़ियों से दूषित है।” “इस महाद्वीप में और भी बहुत कुछ है जिसके बारे में हम सभी को जानना चाहिए: अफ्रीका में फलने-फूलने वाले शक्तिशाली और प्रभावशाली राज्य, बाकी दुनिया से उनकी संबद्धता और वैश्विक इतिहास में उनकी भागीदारी और योगदान, चाहे पुरातनता में हो या हाल के दिनों में या आज। यही वह है जो हम प्रस्तुत करते हैं, ‘अफ्रीका जिसे हमें जानना चाहिए।’”

गैलरी के अंदर दीवार का पाठ कहता है: “संग्रहालय और शैक्षणिक हलकों के भीतर, मिस्र लंबे समय से सांस्कृतिक रूप से निकट पूर्व या ग्रीको-रोमन दुनिया की अधिक ‘सभ्य’ कलाओं के साथ स्थित है। हालांकि यह प्लेसमेंट पूरी तरह से गलत नहीं है, लेकिन इस पूर्वाग्रह के कारण मिस्र की सघन परतों को सबसे अच्छी तरह से अनदेखा किया गया है और जानबूझकर सबसे खराब छोड़ दिया गया है। हालांकि, संग्रहालय की दुनिया भर में एक मजबूत आंदोलन ने इसे अफ्रीकी दीर्घाओं में फिर से प्रस्तुत किया है, यह स्वीकार करते हुए कि सांस्कृतिक सीमाएं और प्रभाव मोबाइल और पारगम्य हैं और मिस्र वास्तव में महाद्वीप का हिस्सा है और बहुत अधिक है।

अफ्रीका, जिसमें मिस्र भी शामिल है, एक ऐसे महाद्वीप के रूप में मनाया जाता है जहां सहस्राब्दियों से साम्राज्य फलते-फूलते रहे हैं, प्रत्येक एक आकर्षक प्राचीनता और एक गतिशील और रचनात्मक वर्तमान तक फैले एक जोरदार इतिहास में योगदान देता है।

यही बेकर, अफ्रीका के रचनात्मक वर्तमान को सबसे अधिक प्रेरित करता है।

उसने Forbes.com को बताया, “ऐतिहासिक संग्रह अक्सर समकालीन संग्रहों से अलग होते हैं और समकालीन कलाकार हैं जो अतीत, अपने स्वयं के सांस्कृतिक अतीत और विरासत को बहुत अधिक खनन कर रहे हैं।” “वे कलाकार हैं जिनके साथ काम करने और दिखाने में मुझे बहुत दिलचस्पी है।”

ल्होला अमीरा (बी। 1984; गुगुलेथु, दक्षिण अफ्रीका) जैसे कलाकार।

भविष्य का सामना करना

IRMANDADE: पिंडोरामा में पानी का आकार (2018–2020)। ओबावो बायेजा/ ओएस डीयूज एस्टाओ चेगांडो, 2019 … [+] (फिल्म अभी भी)।

SMAC गैलरी के सौजन्य से। © ल्होला अमीरा।

17 दिसंबर, 2022 को खुल रहा है, “ल्होला अमीरा: भविष्य का सामना” डी यंग संग्रहालय में सैन फ्रांसिस्को के नए अफ्रीकी कला कार्यक्रम के ललित कला संग्रहालयों की शुरूआत, अफ्रीकी कलाओं की विकसित प्रकृति और उनके अर्थों के लिए अन्वेषण की साइट के रूप में स्थायी संग्रह को अग्रभूमि। बेकर की प्रोग्रामिंग में समकालीन कलाकार शामिल हैं जिनका काम अफ्रीका की कलात्मक और सांस्कृतिक परंपराओं को आकर्षित करता है और संलग्न करता है।

सबसे पहले, अमीरा (सर्वनाम THEY/THEM/THEIRS), जो अपने जीवन और कार्य में दक्षिण अफ्रीकी न्गुनी आध्यात्मिक प्रथाओं का प्रतीक है, पूर्वजों को याद करने की शक्ति पर जोर देती है।

बेकर ने समझाया, “उनका अभ्यास लोगों, स्थानों, वस्तुओं को ले जाने वाले घावों और देखभाल और उपचार के छोटे अभ्यासों के बारे में महत्वपूर्ण प्रश्न पूछने के बारे में है जो हमें सांस्कृतिक उपचार के मामले में आगे बढ़ा सकते हैं।” “स्वदेशी आध्यात्मिकता, नगुनी विशेष रूप से, और ईसाई धर्म का एक मिश्रण, लेकिन सौंदर्यशास्त्र और महत्वपूर्ण, सोचने के अनौपचारिक तरीके और उन सभी को एक साथ लाने के लिए जो अभी भी हमारे साथ हैं – एक समकालीन प्रतिक्रिया।”

निस्संदेह अफ्रीकी। निस्संदेह समकालीन। निर्विवाद रूप से महाद्वीप पर जड़ें।

ब्रिटिश-नाइजीरियाई कलाकार यिंका शोनिबारे (बी। 1962) के काम की तरह, पहले कलाकार बेकर ने काम पर रखने पर संग्रह में जोड़ा। शोनिबारे एक अंतरराष्ट्रीय सनसनी है सबसे प्रतिष्ठित संग्रहालयों में कलाकृतियाँ और प्रदर्शनियाँ दुनिया भर में। फिर भी, वह और अन्य अफ्रीकी कलाकार जो “मुख्यधारा” पश्चिमी कला की दुनिया में टूट गए हैं, वे महाद्वीप के हाशिए पर अपने कनेक्शन पाते हैं।

बेकर बताते हैं, “अफ्रीकी कलाकार जो अंतरराष्ट्रीय स्तर पर बहुत प्रसिद्ध हो जाते हैं, उन्हें अक्सर उनके काम पर एक अंतरराष्ट्रीय परिप्रेक्ष्य या अधिक वैश्विक कला ऐतिहासिक दृष्टिकोण में शामिल किया जाता है और अक्सर इसका अफ्रीकी पक्ष छोड़ दिया जाता है।”

शोनिबारे और अमीरा जैसे ऐतिहासिक अफ्रीकी कला में गहरी रुचि रखने वाले समकालीन कलाकारों के साथ काम करके, बेकर को यह प्रदर्शित करने की उम्मीद है कि संग्रहालय का संग्रह आज भी कैसे प्रासंगिक बना हुआ है, कैसे सभी अफ्रीकी कला एक सतत विकसित निरंतरता पर है।

बेकर ने कहा, “समय के साथ बदलाव, यही वह है जो हम इन बड़े स्थायी संग्रहों में खो देते हैं, समय के साथ यह सूक्ष्म परिवर्तन।” “कुछ कला प्रथाएँ हैं – जैसे बहाना – कुछ प्रकार का बहाना जारी है, लेकिन अन्य कला प्रथाएँ हैं जो ईसाई धर्म के कारण मर गईं, कला प्रथाएँ जो विशेष रूप से धार्मिक अभ्यास में निहित थीं, उन्हें अनुकूलित या मरना पड़ा। समय के साथ परिवर्तन के आसपास की ये बारीकियां आगंतुकों को समझ में नहीं आती हैं, परिणामस्वरूप, संग्रह और अफ्रीकी कला का यह विचार लोगों के मन में भर गया है।

“आगे कोई तलाश नहीं करें”

हेडड्रेस (एगो एगुनगुन), नाइजीरिया, 19वीं शताब्दी के मध्य में। कलाकार अज्ञात। (विरासत द्वारा फोटो … [+] गेटी इमेज के माध्यम से कला/विरासत छवियां)

गेटी इमेजेज के जरिए हेरिटेज इमेजेज

जैसा कि संग्रहालय क्षेत्र इस बात पर अत्यधिक हाथ मिलाने में लगा हुआ है कि यह कैसे अधिक स्वागत योग्य बन सकता है, अपने दर्शकों और प्रोग्रामिंग में अधिक विविध, उत्तर, अक्सर बार, उनकी नाक के नीचे पाया जा सकता है।

“संयुक्त राज्य अमेरिका में संग्रहालयों के लिए सबसे बड़ी संभावना और सबसे बड़ी संभावना और विकास का सबसे बड़ा क्षेत्र इन संग्रहों में निहित है। यह अफ्रीकी संग्रह में निहित है,” बेकर ने कहा। “एक समाज के रूप में और अमेरिका में एक संस्कृति के रूप में आगे बढ़ने की सबसे बड़ी क्षमता इन संग्रहों में निहित है क्योंकि अफ्रीकी कला संग्रह प्रवासी भारतीयों के साथ-साथ अफ्रीका को भी जोड़ते हैं। हम भूल जाते हैं कि संयुक्त राज्य अमेरिका में अफ्रीकी अमेरिकियों और संयुक्त राज्य अमेरिका में अफ्रीका के अप्रवासियों को अपनी वस्तुओं से जुड़े रहने और उनके करीब होने का अधिकार है।

अपने अफ्रीकी संग्रह में बैठे प्रत्येक आइटम पर एक सेंटीमीटर धूल के साथ अधिक विविध होने के बारे में सोच रहे संग्रहालयों को 70 वर्षों में किसी भी तरह से पुनर्स्थापित, ताज़ा या पुनर्विचार नहीं किया गया है, बस सुधार के लिए प्रतिबद्ध नहीं हैं।

बेकर ओकलैंड की बड़ी इथियोपियाई आबादी के बारे में सोचते हैं जब कल्पना करते हैं कि नए दर्शकों तक पहुंचने के लिए अफ्रीकी कला के संग्रहालय संग्रह का उपयोग कैसे किया जा सकता है।

“अगर हम इन समुदायों को शामिल करना चाहते हैं, ये विविध संस्थाएँ और नस्लवाद-विरोधी संस्थाएँ हैं, तो आगे नहीं देखें,” उसने कहा।

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